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从业22年独立开发者退出手游研发:苹果迭代快跟不上竞争
从业22年独立开发者退出手游研发:苹果迭代快跟不上竞争
GAMELODel1海外     阅读传统中文版


前 不久,从业22年的独立开发者Jeff Vogel在iPad平台发布了RPG手游《Avernum 2》,不过,最近这款游戏被开发者下架了。在接受外媒的采访时,Jeff给出的原因是,随着iOS 8的发布,苹果公司要求开发者的游戏必须支持64位芯片,但最近的iOS 8.3推出之后,他的这款iPad游戏出现了故障,而自己难以解决技术问题,因此不得不下架。

《Avernum 2》插画


在另外的一次采访中,他还介绍了自己的游戏研发从业经验,不过,随着年龄的增加,他很难有足够的时间和精力学习新的编程技术了,如今已经45岁的他学习起来会比较久,而且考虑到ROI的关系,因此决定暂停iOS手游研发。此前,Gamelook曾发布过一篇有关Jeff Vogel的博客,据开发者自己透露,他的每款游戏收入大概在10-15万美元左右,虽然算不上成功,但足够Jeff Vogel一个人过上非常体面的生活了。


在通过对Jeff Vogel的采访和游戏产品了解中Gamelook发现,他的游戏大多数是在PC平台,而且历代游戏的画面表现力并没有提升,当然,考虑到孤军奋战的关 系,我们也很难苛求更多。那么,《Avernum 2》到底遇到了怎样的麻烦,Jeff Vogel退出手游研发到底是为了什么?请看Gamelook带来的详细报道:


事情的起因:上架几天的手游被开发者下架


2015年4月15日,Jeff Vogel在iOS平台发布了RPG手游《Avernum 2》,这款游戏是他在PC平台最成功的游戏之一。不过,随着iOS 8.3的发布,《Avernum 2》在很多设备上出了问题,他发现自己难以解决这些技术障碍,因此决定下架。


在随后的采访中,当被问到为什么要下架自己的游戏时,Jeff Vogel表示,“苹果的产品迭代太快,苹果的工程师经常改变硬件和软件,在我之前重复做游戏的经验中,任何比较老的(苹果)设备在经过了几年之后就难以 运行新系统了。我在苹果设备上做了20多年游戏,但一直感觉iOS是最难做的。”


他说,苹果经常会废弃过时的代码,这就迫使开发者们学习并经常修改很多东西。“有时候,这些改变可以带来更好的设备和软件。但还有时候,这对于开发者来说是很不友好的,所以现在我选择放弃iOS平台。”


但苹果不会在意,因为每天都有500款以上的游戏出现。不过他表示,“苹果有时候是比较仁慈的,尤其是在他们为软件系统做很大改变的时候,会让旧代码可以继续使用很多年,帮助开发者们跟上新的系统,只不过,我的新游戏《Avernum 2》没有能够做到。”

《Avernum 2》手游版截图


在目前的iOS 8版本中,苹果在程序、触屏以及重力感应方面做了很大的改变,当时的《Avernum 2》是在iOS 8.2系统上测试和运行的,提交游戏的时候一切都很好,并且通过了玩法测试。但发布了几天之后,iOS 8.3出现了,这造成了很大的影响,游戏不能正常运行了,而且在不同的设备上崩溃的方式都不一样。Jeff 表示自己没办法解决这个问题,而且,即便是能够解决,如果以后的iOS 8.4或者8.5再出现这样的改变,他不确定是否能够搞定代码问题,而苹果对于新代码的推广态度是坚决的。


“所以我需要一个全新的游戏引擎,但这需要很长时间寻找、学习,然后移植,最后再测试发布。但是这款游戏的销售很可能难以弥补我所投入的时间和努 力,你要知道,每天都有500多款游戏出现,这个竞争压力实在是太大了,所以我决定退出。我相信过去几年里已经有开发者选择了退出,只是他们不被注意罢 了。”

iPad手游《Avadon:The Black Fortress HD》截图


不过,Gamelook发现,该开发者此前的iPad游戏《Avadon: The Black Fortress HD》并没有下架。在针对这个问题方面,Jeff表示,他的新游戏是基于64位而做的,“因为苹果规定所有的新游戏都必须支持64位芯片,而之前的游戏是 32位的,这些旧代码依然可以运行,所以并没有下架。如果某一天苹果决定彻底抛弃32位的游戏,那就必须下架所有游戏了。如果可以做32位游戏的话,我一 个小时之内就可以解决了。”


Jeff Vogel还表示,“在Windows平台,微软的系统是向下兼容的,我依然可以使用20年前写的Windows代码,所以新游戏只需要很小的改动。但 是,我在20年前为Mac写的代码已经在10年前就不能用了,在做苹果产品的时候,你每隔几年就必须重做很多东西。所以微软的系统在企业领域具有支配地 位,兼容性是最大的原因。”


“不过,在Mac平台,苹果不会像在iOS平台一样快速的迭代,因为很多企业也使用Mac电脑,而大企业都非常难以接受不确定性。所以我在未来很长时间里还会做Mac游戏。而且,我更喜欢在Mac平台做游戏,这只是个人偏好,并不涉及哪个平台好的因素。”


在被问到Android平台的时候,Jeff Vogel说,“Android还是算了,世界上有上百万种不同类型的设备,你做一个游戏可能在大多数机型上都会崩溃,这么大的代码量和支持工作让人难以 接受。我需要强调的是,我只是一个人在做游戏,我也足够敏锐,可以记住很多东西。然而,我的能力有限,我也希望做Linux或者安卓游戏,只是我没那么多 的时间。”


45岁的独立开发者:大学未毕业就已小有成就


如今,已经45多岁的Jeff Vogel依然还在做独立开发者,即便是在其他邀约或者资金的时候,他依然选择了独立研发。不过,他可能是这个行业最有趣的人之一:Jeff出生于 1970年,很小的时候就对游戏感兴趣。不过他的大学专业是应用数学,而他觉得这个专业太枯燥,而自己更喜欢做游戏。他的第一款游戏《Exile: Escape from the Pit》就是大学还没有毕业的时候完成的。

“在考了资格证之后,我精疲力尽,决定做一些自己喜欢的事情,也就是一直都喜欢的游戏开发。当时的游戏是分享版,你可以免费,也可以付费。在看到有人付费之后,让我觉得很惊喜,随着这款游戏得到了不错的销量,我立即就决定退学从事游戏研发。”


之前Gamelook曾经介绍过,Jeff Vogel每年都会推出一款RPG游戏,这也是他20多年来的爱好。“RPG游戏的乐趣、成就感、故事剧情都是最吸引我的。所有的RPG游戏都很荒唐,然 而在故事讲述方面,它们的表现力最好。很多RPG游戏中,一开始你都只是个弱小角色,然后不断变得强大,正是这种成长的感觉、能量的积累,吸引了一大批的 RPG爱好者。”


在此前的采访中,Jeff表示,自己每年都学会新技能或者新东西,“可能不会直观的表现出来,因为一些是代码方面的东西,还有些是业务方面的,但更多的是写作水平方面的,我觉得自己现在写故事比之前好很多。”


在谈到游戏策划的时候,Jeff Vogel表示,自己并不喜欢现代的游戏策划理念,因为它拒绝很多荒唐的东西。“比如我初期的游戏里,有一个技能是Create Quickfire,可以灭掉地牢里所有的敌人,你只需要走出来一会儿,这个技能就会向里面释放火焰,然后再进去敌人就全死了。这很荒唐,但玩家们很喜 欢。而现在任何一个好的游戏策划都不会让这样的技能出现在游戏里。”


“在《Avernum 2》里,有一种水晶可以复制怪兽,在后来的战斗中为你所用,我在新游戏里也保留了这个玩法,你可以在很难的地牢里复制强大的怪兽,然后换个地牢使用,可以 让角色变得很强大。虽然这看起来很荒唐,但我依然还会做。现在来看很多人都希望把游戏做到平衡,但我不喜欢。因为有时候荒唐的设计可以成就经典,比如《我 的世界》里的Creeper。”


不过,Jeff Vogel也表示,随着年龄的增长,自己不像20多年前那么精力充沛了,每一年脑子都会不如之前那么好使,而且,他已经有了家庭和孩子。“现在没有人会要 我的,因为做技术工作40多岁之后会变的很难,我现在做的大多数是重写之前的游戏,而且(在PC平台)有人买账。做游戏真的很难而且非常的耗费精力。”


问题的症结:PC时代的模式已经难以适应手游时代的激烈竞争


Gamelook发现,Jeff Vogel所有的游戏几乎在画面上都没有太大改动,而且是一直在重复使用此前游戏的代码和资源。只不过,在如今的手游平台,每一天都会游戏500款以上的 游戏出现,再加上Jeff Vogel的游戏都是售价9.99美元的单机游戏,这在手游平台的受众群是非常小的。


在谈到最初进入iOS平台的时候,Jeff表示,“我觉得iPad非常酷,整洁而且强大,现在还是这么认为,而且手游市场也比较大,但是现在我发现 自己在这个领域很难竞争下去了,因为这个平台最赚钱的都是免费游戏和简单的解谜游戏,移动平台上最受欢迎的游戏都不是我所擅长的。”


不过,他表示,这并不代表自己再也不会做iOS游戏。“坦白的说,如果有一天,我想要学习新代码并且做一些技术方面的改变的时候,我可能会再学 iOS引擎,看是否能够行得通,如果可以,那么我会持续做好几年,所以,如果未来感兴趣的话,我还会回到iOS平台。但近期内可能不会了,因为我忙着做 《Avadon 3:The Warborn》。”

Jeff Vogel说,“宣布不做iPad游戏对于手游行业来说,可能不算什么,毕竟很少有人认识我。但对我来说,这稍微有些伤感,因为我非常热爱iOS研发,退 出这个平台作为开发者来说,让我觉得有些尴尬。但是,我只是觉得太难做了。可能有人会说,这个傻X,Loser,做游戏比我还菜。当然,我可能的确比很多 人差,我最擅长的是游戏策划,不是程序,我学了编程只是为了做一个框架,然后就可以做下一款新的游戏。”


“这是一个小作坊式的个人团队,如果我有资金招聘iOS程序员,那根本就不是问题了。但是,不得不说的是,当你想要做的事情成本太大,而且收益相对较低的时候,这个选择就是很差的。”



2015-08-23 08:50

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