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最后一朵花   詹姆斯·瑟伯
最后一朵花 詹姆斯·瑟伯
楚尘文化     阅读传统中文版


《最后一朵花》以简洁流畅的漫画控诉了战争对人类文明的摧毁,而只要这地球上仍有一朵花存在,人类文明就不会消亡。而《许多个月亮》在这本书中像一粒光泽柔和的珍珠,泛出童真的光芒,展示出想象力的美好和魔力。



选章:许多个月亮


从前,大海旁边有个国家,里面住着一位叫莉诺的小公主。


她十岁出头,快要十一岁。一天,莉诺公主吃了太多的覆盆子甜挞,感觉有些不舒服,就回床躺下。


御医来给她看病,量了量体温,切了切脉,再让她把舌头伸出来。御医有些担心,他让人请国王、莉诺公主的父亲来,于是国王就过来看她。


“我会给你任何你想要的东西。”国王说,“你有特别想要的东西吗?”


“有,”公主说,“我想要月亮。如果把月亮给我,我就又能好起来。”


如今国王手下有一大群聪明人,他们能找到他想要的任何东西。所以,国王告诉女儿,她可以得到月亮。然后他回到王殿,扯了扯拴着铃的绳子。三下长两下短,皇家总管立刻走了进来。



皇家总管又高又胖,戴着一副厚厚的眼镜,使得他的眼睛看起来比实际上大了两倍。


这也让他看起来比实际上聪明了两倍。“我希望你把月亮摘下来。”国王说,“莉诺公主想要月亮。如果她得到月亮,她就能康复。”


“月亮?”皇家总管惊叫道。他的眼睛睁得圆圆的,这让他看起来比实际上聪明了四倍。


“没错,月亮。”国王说,“月——亮,月亮。今晚就摘下来,最迟明天。”


皇家总管用手帕擦着前额,然后大声地擤了擤鼻子。“我在任期间为您找到的东西数不胜数,陛下,”他说,“正巧我身上带着一张清单,上面都是我在任期间为您找来的东西。”他从口袋里掏出一大卷羊皮纸。

“那么,让我看看。”他皱着眉头扫视着名单,“我找到了象牙、类人猿和孔雀,红宝石、蛋白石和绿宝石,黑兰花、粉色大象和蓝毛狗,黄金虫子、圣甲虫(古埃及人把它作为丰饶、再生的象征。)、苍蝇琥珀、蜂鸟的舌头、天使的羽毛,还有独角兽的角;巨人,小矮人和美人鱼;乳香,龙涎香和没药(热带树脂,可作香料、药材。);吟游诗人,流浪艺人和舞女,一磅黄油,两打鸡蛋,一袋糖——请您恕罪,这是内人写的。”


“我不记得有什么蓝毛狗。”国王说。


“名单上说有蓝毛狗,还在旁边用个小小的核对记号勾掉了。”皇家总管说,“所以肯定是有蓝毛狗的,您只是忘记了。”


“别管蓝毛狗了。”国王说,“我现在想要的是月亮。”


“我派出的人曾远到撒马尔罕(乌兹别克斯坦东部城市。)、阿拉伯半岛和桑给巴尔岛(东非海岸外的一个岛屿,坦桑尼亚的一部分。)为您效命,陛下,”皇家总管说,“但是要月亮是没办法的。它离这儿有35000 英里,它比公主现在躺的那间屋子还大。再说,它是铜溶化以后铸成的。把月亮给您,我力不能及。蓝毛狗,可以;月亮,不行。”


国王火冒三丈,斥退了皇家总管,把御用魔法师召来。



御用魔法师是一个小个子、长脸的瘦男人。他头戴一顶又高又尖、装点着银色星星的红帽子,身披一袭金色猫头鹰图案的蓝色长袍。当国王告诉他,他想把月亮给小女儿,希望御用魔法师把它摘下来的时候,魔法师的脸立刻变得煞白。


“我就任以来,为您施展了不计其数的魔法,”御用魔法师说,“实际上,我的口袋里凑巧有一份已为您施展的魔法清单。”他从长袍的口袋深处,抽出了一张纸。“开头是:‘亲爱的御用魔法师:我依您的要求,随同此信归还那块哲人石(传说中,炼金术士用它来将铅等金属化为金银。有时人们也相信,它可使人永生。)’——呀,不是这个。”御用魔法师从长袍的另一个口袋里掏出一张长长的羊皮纸卷。“在这儿呢,”他说,“现在,我们来看看。我为您挤过芜菁汁(get blood out of a turnip,英语成语,意为“做办不到的事”。),又把芜菁从汁里挤出来。我从礼帽里变出兔子,再把兔子变成礼帽。我凭空变来花儿、手鼓和鸽子,又把花儿、手鼓和鸽子变走。我给您找来占卜杖、魔棒和能预见未来的水晶球。我把迷药、药膏与魔水调和在一起,用来治疗心脏病、饮食过量和耳鸣。我还为您使用了我的秘制配方,将附子草、茄属植物和老鹰的眼泪混合,来抵御女巫、恶魔,防止晚上撞邪。我还给了您七里靴、金手指和一件隐身斗篷……”


“没用,”国王说,“隐身斗篷没用。”


“有用!”御用魔法师说。


“没用。”国王说,“我总是撞到东西上,和没穿时一样。”


“斗篷的功能是让人看不见您,”御用魔法师说,“可不是让您避开东西。”


“我只知道自己总是撞到东西上。”国王说。


御用魔法师又看他的清单。他说:“我为您弄来了精灵国的号角,睡魔(传说睡魔在小孩眼皮上撒沙使其熟睡。)的沙子,彩虹上的金色。还有一筒线,一板针和一块蜂蜡——对不起,这些是我妻子写的,要我帮她弄来。”


“我现在想的只是让你把月亮摘下来。”国王说,“莉诺公主想要月亮,只要她有了月亮,就又会好起来。”


“没有人能摘下月亮。”御用魔法师说,“它离这儿有150000英里,而且它是用绿奶酪做的,比这座宫殿还要大两倍。”


国王又是火冒三丈,把御用魔法师赶回他的地洞。然后国王敲响一面锣,召来皇室数学家。



皇室数学家既秃顶又近视,头上倒扣一只无檐小帽,每边耳朵都夹着一杆铅笔,黑外套上写满白色的数字。


“我不想听你念什么1907 年以来为我计算出的所有问题的清单,”国王对他说,“我要你立即计算出怎样为莉诺公主摘到月亮。她有了月亮,就又会好起来。”“真高兴您提到了我1907 年以来为您计算出的所有问题,”皇室数学家说,“太巧了,我身上正带着清单。”

他从口袋里掏出一卷长长的羊皮纸,盯着瞧。“现在,让我们来看看。我为您计算过首鼠两端之间、日与夜之间、A 与Z之间的距离。我估算出‘上面’有多远‘离开’需要多长时间,‘消失’是去了哪里。是我揭示了海蛇的长度(海蛇,又称海龙,是一种极长的蛇形海怪。不断有人声称见过,却没有决定性证据最终确定其存在。)、‘无价’的价格、河马的平方(河马,hippopotamus,这里是由“直角三角形斜边”(hypotenuse)联想而来的

文字游戏。)。我知道当您感觉乱七八糟的时候,您是在‘乱七’还是‘糟八’;您得有多少“量”才能改变“质”;您可以用海里的盐捉到多少只鸟(英语世界逗小孩的说法:把盐撒到鸟尾巴上就能抓到鸟。)——如果您感兴趣,那是187796132 只。”


“世上没那么多鸟。”国王说。


“我没说有那么多,”皇室数学家说,“我说的是假设。”


“我可不想听什么7 亿只假想的鸟,”国王说,“我只想让你把月亮给莉诺公主摘下来。”


“月亮离这儿有300000 英里远。”皇室数学家说,“它又圆又扁,像枚硬币。不同的是,它是石棉做的,有半个王国那么大。而且,它是粘在天上的,没有人能摘下月亮。”


国王又一次怒气冲冲地把皇室数学家赶走了。然后他用铃唤来宫廷小丑。



小丑穿着五彩斑斓的小丑服, 戴着小丑帽,挂着铃铛,一路跳进王殿,坐在王座脚下。


“需要我为您效劳吗, 陛下?”小丑问。


“没人能帮我。”国王悲伤地说,“莉诺公主想要月亮,有了月亮她才会好起来,但没有人能把它摘下来。我一次次地向他们要月亮,它只变得越来越大,越来越远。你不需要做什么,弹你的鲁特琴吧。来点忧伤的。”


“他们说月亮有多大?”宫廷小丑问,“多远?”


“皇家总管说有35000 英里远,大过莉诺公主的房间。”国王说,“御用魔法师说有150000 英里远,两倍于这间宫殿。皇室数学家说有300000 英里远,大小是半个王国。”


宫廷小丑漫不经心地拨了一会儿鲁特琴。“他们都是聪明人。”他说,“所以可能他们都是对的。如果他们都对,那一个人认为月亮有多大、多远,月亮就有多大、多远。要做的是弄清楚莉诺公主认为它有多大、多远。”


“我还从没想过这点。”国王说。


“我去问问她,陛下。”宫廷小丑说。他慢慢、轻轻地走进小公主的房间。



莉诺公主醒着,她很高兴见到小丑,但是她脸色非常苍白,声音十分无力。


“你把月亮带来给我了吗?”她问。


“没有。”宫廷小丑说,“但我马上就会给你。你觉得它有多大?”


“只比我的拇指盖小一丁点儿。”她说,“因为我把拇指盖举高,对着月亮,刚好能遮住它。”


“那它有多远呢?”宫廷小丑问。


“还没有我窗口的大树高。”公主说,“因为有时候,它会被顶上的树枝钩住。”


“那为你把月亮弄来很容易。”宫廷小丑说,“今晚它被树枝钩住的时候,我会爬到树上,把它摘来给你。”


接着他又想到了什么。“月亮是什么做的,公主?”他问。“噢,”她说,“当然是用金子做的,傻瓜。”



宫廷小丑退出莉诺公主的房间,去找御用金匠。他让御用金匠打一只极小的圆形的金月亮,要比莉诺公主的拇指盖小一丁点儿。然后,穿上一条金链子,这样公主就能挂在脖子上。“我做的这个是什么东西?”御用金匠做完了,问。


“你做了月亮,”宫廷小丑说,“那是月亮。”


“但是月亮,”御用金匠说,“有500000 英里远,青铜做的,圆溜溜像颗玻璃珠。”


“那只是你的想法。”宫廷小丑说着,带着月亮离开了。


宫廷小丑把月亮拿给莉诺公主,她高兴得不得了。第二天她就好了,起床来在花园里玩耍。



但是国王的烦心事并没有完。他知道到了晚上,月亮又会在空中熠熠生辉,他不想让莉诺公主看见。如果她看见了,就会明白,她用金链子挂在脖子上的月亮,不是真正的月亮。

所以,国王又把皇家总管找来,说:“今晚月亮当空的时候,我们一定不能让莉诺公主看见。想想什么办法。”


皇家总管用手指直敲额头,沉思着,然后说:“我知道了!我们专门为莉诺公主制作一种黑色的眼镜,黑得让她透过眼镜什么也看不见。那么月亮当空的时候,她自然也就看不见了。

这个主意让国王非常恼火,他把脑袋从一边摇到另一边:“她戴上黑色眼镜,就会跌跌撞撞,然后又会病倒了。”他赶走皇家总管,叫来御用魔法师。


“我们必须把月亮藏起来。”国王说,“这样今晚月亮当空的时候,莉诺公主就看不见了。我们该怎么做呢?”


御用魔法师先是双手倒立,然后用头倒立,然后又双脚着地站起来。


“我知道怎么做了!”他说,“我们可以用柱子撑开黑色的天鹅绒幕,像马戏团的帐篷一样把整个御花园遮住。莉诺公主看不见外面,自然就看不见天上的月亮了。”


国王生气得直挥胳膊:“黑天鹅绒幕会挡住空气,莉诺公主不能呼吸,她就又要生病了!”


他赶走御用魔法师,召来皇室数学家。


“我们得想想办法!”国王说,“让莉诺公主看不到今晚当空的月亮。既然你这么博学,就琢磨出个办法来吧!”


皇家数学家踱着步,先沿一个圆形,又沿着一个正方形,然后他站住了。“有了!”他说。


“我们可以每天晚上在花园里放烟火。我们做很多‘银喷泉’和‘金瀑布’,它们一蹿上去,天上就会布满烟花,亮得像白天一样。莉诺公主就看不见月亮了。”


国王气愤已极,跳上跳下。“烟火只会让莉诺公主难以入睡!”他说,“她会得不到一点睡眠,然后又会病倒!”结果国王把皇室数学家也赶走了。



当他再次抬头看的时候,外面天已经黑了。他看到月亮的光圈正微微露出地平线。他惊慌失措地一跃而起,拉响铃叫来宫廷小丑。宫廷小丑一蹦一跳地进入王殿,坐在王座脚下。


“有什么可以为您效劳的吗,陛下?”他问。


“没人能帮我。”国王悲伤地说,“月亮又要升起来了,当它照进莉诺公主的房间,她就会知道它还在天上,她没能把它用金链子挂在脖子上。用鲁特琴弹些什么吧,要悲伤的。当公主看见月亮的时候,她又会病倒了。”


宫廷小丑心不在焉地拨着琴。“您的那些聪明人怎么说?”他问。


“他们没办法既藏起月亮,又不让莉诺公主生病。”国王说。


宫廷小丑轻柔地弹着另一首曲子。“您的聪明人什么都知道。”他说,“如果他们不能把月亮藏起来,那它就藏不起来。”


国王用手抱着头,叹息着。


突然,他从宝座上跳起来,指着窗户。“看啊,”他喊,“月亮已经照进莉诺公主的房间了。谁能解释为什么月亮既照在天上,又挂在她的金链子上呢?”


宫廷小丑不再弹琴了。“当您的聪明人说月亮太大、太遥远的时候,是谁指引我们摘下月亮的?是莉诺公主!那么公主比您的聪明人还要聪明,比他们还要了解月亮。我去问她。”国王还没来得及阻止,宫廷小丑已经静悄悄地溜出王殿,登上宽整的大理石楼梯向莉诺公主的房间走去。



公主躺在床上,但是她明明白白地醒着,而且正望着窗外在空中发出光芒的月亮。她的手中,宫廷小丑给她的月亮也在闪闪发光。宫廷小丑难过极了,眼睛里几乎含着眼泪。


“告诉我,莉诺公主,”他悲伤地说,“月亮怎能既照在天上,又挂在您脖子的金链子上?”


莉诺公主望着他笑了。“很简单啊,傻瓜。”她说,“当我掉了一颗牙齿,新牙齿就会从原来的地方长出来,对不对?”


“当然!”宫廷小丑说,“独角兽在森林里折断了角,一只新角就会从它额头中央长出来。”


“没错!”公主说,“皇家园丁采走了花园里的花,新的花就会占领这个地方。”


“我早就该想到了,”宫廷小丑说,“时光也是一样。”


“月亮也一样。”莉诺公主说,“我想,一切都是这样。”她的声音低下去,消失了,宫廷小丑看到她睡着了。他温柔地帮公主把被子的四周掖好。


但是在离开房间之前,他走到窗户边朝月亮挤了挤眼睛,因为在宫廷小丑看来,月亮好像也在对他眨眼睛呢。


选自《最后一朵花》 [美]詹姆斯·瑟伯 着 李捃君 译



2015-08-23 08:40

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