NASA宣布:土衛二冰層下發現海洋(圖)

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美國宇航局「卡西尼」探測器測量表明,在「土衛二」南極區域的冰層之下隱藏著一個巨大海洋。

據美國宇航局(NASA)網站報導,「卡西尼」土星探測器發現了「土衛二」冰層之下存在大型海洋的證據,科學家將進一步對其進行研究,這里很能是一個潛在的外星微生物「家園」。

早在2005年,「卡西尼」土星探測器就發現在靠近「土衛二」南極的區域存在水蒸氣和冰物質噴涌等現象。 2010年至2012年,「卡西尼」探測器曾3次飛掠「土衛二」,在此期間發現了該星球的南極區域存在重力異常。

經過數據分析,科學家現在認為那里的冰層之下存在著海洋,面積相當于蘇必利爾湖,深度接近10公里,上方冰層的厚度為30至40公里。該發現刊登在了4月4日的《科學》雜志上。該發現令科學家感到非常興奮,因為那里很有可能存在地外微生物。

「土衛二」是1789年由天文學家威廉.赫歇爾發現的,它是土星的第6大衛星,直徑超過500公里,是一個被冰覆蓋的衛星,而且其表面幾乎能反射百分之百的陽光。

無獨有偶,木星的衛星「木衛二」(歐羅巴)的冰層之下也擁有巨大的液態海洋。因此,這兩顆星球的海洋中都擁有孕育微生物形態地外生命的條件。


網載 2015-05-29 22:20:34

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