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大英帝国的最后光荣
大英帝国的最后光荣
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英国国旗中,白边红色正十字代表英格兰,白色交叉十字代表苏格兰。(Jeff J Mitchell/Getty Images)


9月19日,百年的超级帝国苏格兰发起的全民公投,全苏格兰32选区终于在北京时间下午3点左右计票完毕,赞成独立获1,617,989票,比例为44.7%;反对独立获2,001,926票,比例为55.3%。苏格兰人最后选择留在英国。不论这次投票结果如何,这种以自愿自决及和平地决定国家命运的方式,都是大英帝国贡献给人类的最后荣光。

谁也没有想到,电影《勇敢的心(Braveheart)》华莱士(William Wallace)临终前一声“自由”的仰天长呼,竟然回响了19年。9月18日,是苏格兰全境的独立公投日,苏格兰500万人口中有资格投票者,都将作出一个选择:脱离英国,是,或者不是。

当年华莱士一生战斗的目标,将由500万人用笔来进行和平选择。

联合王国

英国,全名为大不列颠及北爱尔兰联合王国。王国由4个地区组成,英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰。除了英格兰之外,苏格兰是联合王国中最重要的部分。实际上,17世纪之后,英格兰和苏格兰两个国家出现了一个国王的局面,这个所谓的共主政治,在1707年之后结束,两国合并成为联合王国,是为大不列颠王国的前身。

欧洲文化摇篮

由于气候和环境的原因,苏格兰曾经是欧洲最贫穷的国家,但却是世界现代教育体制的创建者。早在18世纪,苏格兰就以75%的识字率,和4间古老大学,超过英格兰而成为欧洲文化摇篮之一。

大卫?休谟(David Hume),亚当?斯密(Adam Smith),这些大名鼎鼎的名字,都是来自苏格兰。

 


亚当?斯密(左)和大卫?休谟(右),都来自世界现代教育体制的创建者——苏格兰。(维基百科)

苏格兰裙和风笛

大英帝国对外急剧扩张期间,苏格兰军团立下了战马功劳。苏格兰高地士兵的勇敢和纪律,使他们成为英军中最有战斗力的部队,而两次世界大战,使得苏格兰高地男青年人数大降,因而人口至今未能恢复。

苏格兰军人的格子裙和风笛,也随着英军闻名全球。


苏格兰军人的格子裙和风笛,随着大英帝国对外扩张而闻名全球。(AFP)

哈德良长城

英格兰和苏格兰的区分,最早应该追溯到罗马帝国对不列颠岛的征服。凯撒大帝“我来、我见到、我征服”的时期(西元前50年),罗马帝国向欧洲地区扩张,并进入不列颠岛。在经过了100多年的暴力征服之后,终于在现在苏格兰和英格兰分界的地区停滞下来。为了防止北方蛮族皮克特人(Picts)侵袭,罗马人修建了哈良德长城(Hadrian's Wall)。因而基本确立了英格兰和苏格兰的界限。

 


区隔英格兰和苏格兰的哈德良长城。(维基百科)

苏格兰人本性中不屈服和向往自由的心,深入血髓。

北海油田

苏格兰曾经兴旺的工业制造,在上世纪70、80年代开始衰落。但随着北海油田的发现,苏格兰经济迅速变向转型。


如果苏格兰独立,将获得北海油气田95%的油田和60%的气田。(AFP)

目前,北海油气田的巨额收入归英国中央政府所有,如果苏格兰独立,后者将获得95%的油田和60%的气田。2013年,北海油田收入大约47亿英镑。苏格兰人口每人可平分不到1000英镑。但如果加上附加行业,称北海油田为苏格兰最大产业财富毫不为过。

不过,北海油田还能开采多久争议极大。独立派认为北海仍有300亿桶石油,可开采60年,但也有专家认为,北海可供开采的石油大约只有180亿桶,可供开采大约30年。

大英帝国的落日余晖


日落时的伦敦天际线。(AFP)

曾经号称日不落国的大英帝国,是人类有史以来面积最广大的帝国。在一个大约200年的时期中,其势力之大无人能比。二次世界大战之后,大英帝国开始了夕阳阶段。

如今苏格兰一旦独立,曾经在地球上叱诧风云的大英帝国本土即将解体。世上没有千年的帝国,也没有百年的强权。成住坏灭生老病死,万物不过如是而已。殷鉴在前,争霸的后来者们能有所感悟?◇

 

2015-05-23 23:00

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